Oaxaca – Intérieur des terres

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Nous avons fait le trajet entre Zipolite et Oaxaca Juárez en une journée (environ 8 h sur routes #175, 200, 190) avec de belles conditions routières. Nous avon grimpé jusqu’à 7000 pieds d’altitude pendant cette journée hyper chaude (35 Celsius) avec des vues à couper le souffle sur une nature généreuse, pour finalement redescendre près du 4000 pieds d’altitude quand nous avons atteint la ville magique de Oaxaca Juárez. Très facile de se rendre à notre campement : Oaxaca Campground (tous les services, vue magnifique sur les montagnes et à 20 min de Oaxaca), où nos charmants hôtes, Del et Kate, nous ont accueillis chaleureusement. On s’installe et en même temps on connecte avec les autres grands voyageurs – pourquoi pas sortir une p’tite bière question de relaxer un peu de cette longue journée!

Étant donné que nous passerons seulement trois semaines dans le coin, je suis allée voir Kate pour qu’elle partage avec nous ses endroits coups de cœur à visiter. La liste est si longue que c’est clair que nous n’aurons pas suffisamment de temps pour tout voir, mais on focussera sur l’essentiel. Alors voici un aperçu de notre tournée des environs!

Oaxaca Juárez :

Oaxaca Juárez est la capitale de l’état et compte environ 1 million de personnes (englobant sa zone métropolitaine). Niché à 4000 pieds, et entouré des majestueuses montagnes de la Sierra Madre. Oaxaca est reconnue pour sa diversité culturelle et ses sites archéologiques et depuis 1987, elle est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Son climat est chaud et sec de jour (entre 30 et 35 Celsius) et frais la nuit (autour de 10 degrés Celsius). Ville très colorée, beaucoup de parcs et jardins, musées, théâtres, architecture de toute beauté de style colonial, restos, marchés… avec en plus une atmosphère zen qui a vite fait de conquérir nos cœurs. Pas assez d’une journée pour admirer ses attraits principaux : La grande place de la constitution – Zocalo, le palais du gouvernement de l’État, les grands portails du sud et du nord, marché Benito Juárez, Place Alameda de León et la grande cathédrale, musée d’art contemporain et j’en passe!

Monte Alban :

Monte Albán est un important site archéologique qui a connu son apogée lors de la période zapotèque entre 200 et 600 apr. J.-C., mais qui aurait été fondé par le peuple Olmèque. Il est situé à 10 km de la ville d’Oaxaca. Au sommet du Monte Alban, la vue est tout à fait unique sur Oaxaca. Il faut arriver tôt pour vraiment tirer avantage de ce site imposant, sans trop se faire bousculer par les touristes. Il faut vraiment bien se protéger du soleil de plomb, et aussi se munir de bon soulier de marche, car des marches vous grimperez! Monte Albán fut la cité la plus importante de la culture zapotèque. Les traces humaines les plus anciennes qui ont été enregistrées dans cette zone datent de 500 av. J.-C. La première fouille archéologique officiellement appuyée par le gouvernement mexicain eut lieu en 1902. Monte Albán comporte beaucoup de pyramides à degrés, des temples, des tombes de dignitaires ainsi qu’un terrain de jeu de balle. On peut y voir également des stèles sculptées ainsi que de grands bas-reliefs dans certains édifices. Les édifices les plus remarquables sont la plate-forme sud et le complexe de la plate-forme nord. Ne manquez surtout d’aller voir l’édifice des Danzantes – vous pourrez y admirer les pierres sculptées appelées « Danzantes » ou la procession des danseurs.

Hierve El Agua :

Hierve el Agua est une formation géologique et est situé à environ 70 kilomètres à l’est de la ville de Oaxaca. La piste de terre qui permet de l’atteindre part de Mitla. Il s’agit de deux cascades pétrifiées de couleur blanche. Ces formations géologiques ont été créées par des sources dont l’eau est sursaturée en carbonate de calcium et autres minéraux. Lorsque l’eau arrive à la surface, l’excès de minéraux est déposé. Le mécanisme de formation est identique à celui de la formation des stalactites formées dans une grotte. Une des cascades appelées « cascada chica » a été artificiellement aménagée pour permettre la baignade dans deux bassins dont les murs sont entièrement recouverts par le dépôt naturel de sels minéraux. En arrivant sur le site, l’on se trouve au sommet des formations géologiques. On peut y observer d’imposants bassins creusés dans le roc et remplis d’une eau turquoise/vert contenant plein de minéraux. L’eau est fraîche et l’on peut s’y baigner. Munissez-vous d’une bonne quantité d’eau et de bons souliers de marche pour descendre au pied de la formation afin d’y voir la zone des cascades. Notre chienne Myco a eu très chaud, et a pu se rafraîchir souvent dans de petits bassins d’eau naturelle. Et en revenant on s’est vraiment fait plaisir en visitant une fabrique artisanale de Mezcal… super intéressant d’en apprendre sur la fabrication, et surtout de pouvoir goûter à plusieurs de leurs produits.

Tlacolula:

Imaginez qu’avec un coup de baguette magique que vous arriviez à transformer complètement un village en immense Mercado/marché de produits locaux. Eh bien, c’est le cas de Tlacolula. En semaine tout semble normal, mais très tôt le dimanche matin, pratiquement toutes les rues du centro se transforment en méga Mercado abrité sous des tentes de toutes les couleurs. Wow! De belles odeurs, des fruits et légumes à profusion, l’artisanat, les tapis, la volaille, du chocolat, le café – on a juste envie de toucher et goûter à tout! On repart avec un bon panier rempli à rebord pour moins de 10 $. Produits chouchous : le chocolat, café, mezcal, fromage, fruits, légumes, tapis. Et j’en ai parlé souvent lors de mes articles précédant, mais je le dis encore : on raffole des Mercados, car c’est là qu’on connecte vraiment avec les gens qui nous entoure. C’est aussi dans ce joli village que notre motorisé « Merci la vie » s’est remis en bonne condition en visitant le garage de Morga, où le proprio Nicholas nous a traités comme ses amis. 3 jours auront permis à son équipe d’effectuer une panoplie de mises au point sur le moteur, la génératrice, la transmission, la courroie de je ne sais quoi, changer tous les liquides, changement de pneus (6). Travail professionnel, on recommande!

Teotitlan del Valle :

Ce village est connu pour ses textiles, en particulier ses tapis tissés sur des métiers à tisser actionnés à la main, de laine obtenue à partir de moutons locaux et teintée principalement avec des colorants végétaux locaux. Les artisans combinent les motifs historiques zapotèques avec des motifs contemporains, créés des reproductions d’œuvres d’artistes célèbres. Des familles entières travaillent à la confection des tapis faits à la main. Nous avons eu la chance d’avoir un mini cours avec Irma sur le tissage de tapis. Nous comprenons beaucoup mieux maintenant la valeur de ses tapis magnifiques, qui en en général peut prendre jusqu’à un mois à compléter une œuvre. « À bord de “Merci la vie”, nous avons maintenant 4 tapis de toutes les grandeurs.

Santa Maria del Tulle:

Belle surprise de Mère Nature au village de Santa Maria Del Tulle, à Oaxaca avec le gigantesque El Árbol del Tulle (l’“arbre de Tulle” en espagnol) appartenant à la famille des cyprès de Montézuma et vieux de plus de deux mille ans. Ces caractéristiques : hauteur : 41 m, circonférence : 42 m, diamètre : 14,4 m. L’arbre est surnommé l’“Arbre de la Vie” en raison de toutes les représentations d’animaux qui sont visibles sur son tronc noueux. À l’aide notre notre gentille guide bénévole, Mademoiselle Esther, qui avait seulement huit ans, nous avons pu voir une vingtaine de formes d’animaux. Et nous avons eu un excellent souper au resto 7 Molle, où vous pourrez y déguster l’une de leur savoureuse molle.

L’automne prochain, on se promet de vivre la Diaz de los muertos/la journée des morts et aussi de célébrer La “Noche de Rábano”/la nuit des radis dans le temps des fêtes!

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